home w medycynie Szczepionka na raka? Badania trwają

Szczepionka na raka? Badania trwają

Szczepionka na raka? Naukowcy z Uniwersytetu Stanforda w USA opracowują nową metodę na wyeliminowanie tkanek rakowych. W styczniu ruszyły testy kliniczne prowadzone na ludziach.

Szczepionka polegac ma na wprowadzeniu oligonukleotydu CpG oraz przeciwciał. To zestawienie ma za zadanie przywrócić aktywność limfocytów typu T, które są często blokowane przez komórki nowotworowe. Prościej ujmując wstrzyknięte elementy mają pobudzić układ odpornościowy, bezpośrednio do tkanki guza.

Wcześniejszy etap

Autorami badań są naukowcy z Uniwersytetu Stanforda w USA. Ich celem jest całkowite zlikwidowanie komórek rakowych, a także zpobieganie przyszłym przerzutom. Wcześniej badania były przeprowadzane jedynie na myszach, jednakże już na tym etapie wyniki przyniosły zadziwiające efekty. U 87 na 90 myszy nowa szczepionka sprawiła, że guzy nowotworowe zostały całkowicie wyeliminowane. Oprócz tego metoda ta wyróżnia się tym, że komórki immunologiczne pacjenta nie zostają zmodyfikowane, a układ odpornościowy nie zostaje w całości pobudzony. Dlatego metoda ta zaoszczędzi pacjentom szkodliwych efektów ubocznych.

Naukwocy stwierdzili, że w przypadku myszy leczenie pierwszego powstającego guza często zapobiegało występowaniu przyszłych nowotworów i znacznie zwiększało długość życia zwierząt.

Zbadali również specyficzność komórek T przez przeszczepienie myszom dwóch rodzajów nowotworów. Przeszczepiono te same komórki raka chłoniaka w dwóch różnych miejscach oraz komórki raka okrężnicy w trzeciej lokalizacji. Leczenie jednego z miejsc chłoniaka spowodowało regresję obu guzów chłoniaka, oraz nie wpłynęło na wzrost komórek raka okrężnicy.

Przełom?

Jeśli testy na pacjentach z chłoniakami się powiodą, metoda znajdzie zastosowanie również w przypadku innych nowotworów. Aby stwierdzić skuteczność pomóc może pozytonowa tomografia emisyjna, czyli technika obrazowania, w której rejestruje się promieniowanie powstające podczas anihilacji pozytonów. Badanie dotyczące wykorzystania tej technologii zostało opublikowane dopiero 14 maja.

Dzięki temu lekarz może teoretycznie sprawdzić, czy szczepionka na raka skutecznie doprowadziła komórki T do stanu ochronnego. Przedtem nie było możliwości sprawdzić, czy szczepionka zaczęła działać. Teraz badania przybrały nowego obrotu.

Naukowcy przyznają, że można po prostu czekać na fizyczne zmiany objętości guza, aby ustalić, czy terapia działa. Ale to stwarza problem. Może upłynąć kilka tygodni, a nawet miesięcy, aby ostatecznie sprawdzić, czy rak reaguje na leczenie. W czasie, który trzeba byłoby wziąć pod uwagę, rak rozprzestrzeniałby się, stając się niebezpieczny i trudniejszy do leczenia. Wiedząc wcześniej, daje to lekarzowi więcej czasu na wypróbowanie innych opcji i skuteczniejszych terapii.

Autor: Arkadiusz Kukier